Qui était Paul BERT ?

Le groupe scolaire proche de la Mairie porte le nom de cette personnalité. Mais savez-vous qui se cache derrière ce nom ?

 Paul Bert est un physiologiste et un homme politique français du XIXème siècle.

 Né près d’Auxerre (Bourgogne) en 1833, il meurt à Hanoï en 1886.

Elève à l’Ecole polytechnique, il en sort non diplômé avant d’étudier finalement le Droit. Malgré ce parcours, il devient d’abord docteur en médecine en 1864, puis docteur ès science en 1866, professeur de physiologie et enfin membre de l’Académie des sciences en 1882.

 Les études physiologiques réalisées par Paul Bert concernent essentiellement la physiologie de la respiration, les effets de la pression atmosphérique et de l’oxygène sur l’être humain. C’est ainsi qu’il va réaliser un scaphandre à régulateur de pression.

 Mais Paul Bert est aussi un homme politique. D’abord député républicain puis ministre de l’Instruction publique, il fonde avec Jules Ferry l’école gratuite, laïque et obligatoire, y compris pour les filles. Voilà pourquoi on trouve aujourd’hui de nombreux établissements scolaires portant son nom, comme c’est le cas à Bois-Colombes.

 Il est l’auteur de nombreux ouvrages d’enseignement scientifique.

 Egalement Ministre des cultes, il se bat contre le cléricalisme et pour la laïcité. Il publie en ce sens un manuel d’Instruction civique. En tant que libre-penseur, il met en opposition science et religion.

 En 1883, Paul Bert est élu Président d’honneur de la « Société pour la protection des colons et l’avenir de l’Algérie ».

 En 1886, il est nommé Résident Général en Annam et au Tonkin, et meurt à Hanoï quelques mois plus tard du choléra.

Anne-Christine JAUFFRET

Conseiller municipal

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